A parte l’agricoltura, lo stato di Oaxaca, nel Messico meridionale, fa affidamento sul turismo per la sua stessa esistenza. A partire da metà marzo 2020, il COVID-19 ha devastato l’economia dello stato, poiché i visitatori hanno iniziato a partire in massa e quelli con prenotazioni per aprile, maggio e successivamente sono stati cancellati. Ristoranti, bar, mezcalerie, hotel e praticamente tutte le altre attività nel settore della vendita al dettaglio e dei servizi hanno chiuso i battenti, per paura e cautela, e come conseguenza di dettami del governo. Non dovremmo necessariamente piangere per i proprietari degli stabilimenti precedenti, ma piuttosto per i loro dipendenti; Il Messico semplicemente non ha le reti sociali tipiche dei paesi del primo mondo che offrono sollievo economico ai lavoratori. Invece di piangere, dobbiamo aiutare.

Nel Messico meridionale, in particolare a Oaxaca, i residenti in genere vivono giorno per giorno, senza risparmi per una giornata di pioggia o per la pensione se è per questo. Questo vale anche per alcuni della classe media. È una questione di cultura piuttosto che di buon senso occidentale. Gli imprenditori in genere riconoscono effettivamente, a un certo livello, che le loro fortune economiche dipendono da questioni fuori dal loro controllo. Ricordiamo i disordini civili del 2006, l’influenza suina messicana (H1N1), la crisi economica degli Stati Uniti, i cartelli della droga in guerra e come il Dipartimento di Stato americano ei giornalisti hanno affrontato ogni questione sorta in Messico, rispettivamente per il paternalismo e per scioccare i media seguaci. Ora è COVID-19, il coronavirus. Questo non è per minimizzare la gravità della pandemia; anzi. Ma data l’ampia differenza tra la visione del mondo di Oaxaca e quella occidentale, la mancanza di una pianificazione anticipata per tali eventualità è comprensibile.

Ovviamente, usando la mia educazione canadese, a prima vista dovrei suggerire che quegli oaxacani nel settore della vendita al dettaglio e dei servizi con un minimo di buon senso, dovrebbero riconoscere che non sappiamo mai quando colpirà la prossima crisi, e così ogni potenziale impresa la persona deve tenerne conto quando contempla uno sforzo imprenditoriale sin dall’inizio e pianificare le eventualità di difficoltà mentre serve i turisti durante i bei tempi. Dovrebbero eliminare parte dei loro profitti. Ma questo è un approccio etnocentrico, piuttosto che la prospettiva relativistica culturale preferita.

Purtroppo è comprensibile che molti uomini d’affari di Oaxaca non abbiano fondi sufficienti in banca per superare le loro gobbe personali; per vitto, alloggio e pagamento di altre spese richieste. Per i loro dipendenti la situazione è molto più avvincente!

Il turismo tornerà ai livelli precedenti al COVID-19, ma non prima del 2021, se non più tardi. Di questo siamo certi. L’estate, il giorno dei morti e il Natale non saranno più gli stessi. Pasqua e Spring Break sono già andate perdute. Alcuni che altrimenti visiterebbero in futuro eviteranno Oaxaca per paura, mentre altri non avranno i risparmi per una vacanza fino all’anno successivo o all’anno successivo.

Gran parte dell’assistenza ricade sulle spalle dei residenti espatriati, dei turisti tipici, degli snowbirds e dei part-time. Non credo che possiamo necessariamente fare affidamento sulle buone grazie degli imprenditori di Oaxaca, per colpa loro non molto. Ma possiamo fare la nostra parte, anche se questo significa far vergognare alcuni di noi, cioè i non messicani, a fare la cosa giusta.

Chiedi alle strutture che frequenti di solito cosa puoi fare per aiutare, adesso! Telefono o posta elettronica. Non importa che gli imprenditori locali forse sappiano o dovrebbero sapere che la pandemia di coronavirus non è nulla che dovrebbe essere una grande sorpresa … nella misura in cui tutti riconosciamo che le fortune degli affari a Oaxaca sono come picchi e valli, o modelli climatici di cui sappiamo che esistono forze distruttive, ma mai esattamente quando il prossimo ci accadrà.

Per la tua prima o prossima visita a Oaxaca, se devi contrattare nei mercati, fallo con molto meno vigore, ma meglio ancora per niente. Sii molto più generoso con la tua cameriera, insaccatrice della drogheria, cameriere e barista; e forse anche pensare a quel giovane venditore nel negozio di artigianato. Aiuterai gli Oaxacans e ti sentirai meglio con te stesso.

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