Vivere a West London durante il blocco imposto a seguito dell’epidemia di Coronavirus è un’esperienza surreale. L’esistenza normale, come quella che conoscevamo meno di due mesi fa, sembra essersi verificata in un’altra vita. Alcuni di noi anziani hanno vissuto le nervose incertezze della Guerra Fredda e tutti guardiamo con una certa trepidazione alle imminenti sfide poste dal cambiamento climatico. Ma questo è qualcosa di completamente diverso.

Come maschio diabetico di 58 anni, la mia vulnerabilità di fronte a questo virus è aumentata. Come quello di mio figlio, che è asmatico. Nessuno di noi è elencato tra gli 1,5 milioni più vulnerabili identificati dal governo del Regno Unito, ma siamo abbastanza aperti alle complicazioni da essere andati volontariamente in un isolamento più o meno completo, insieme al resto della famiglia che ci sostiene. Vari suoceri e fuorilegge sembrano fare del loro meglio per indurci a spingerci nel pericoloso laggiù, ma finora siamo fermi.

Dati prontamente disponibili

Non sono né un virologo né un epidemiologo. Non sono nemmeno uno statistico. Ma ho un O-level in matematica. E per quanto modesto possa essere questo risultato nel più ampio schema del mondo accademico, è sufficiente per consentirmi di identificare le tendenze e trarre conclusioni da dati che sono prontamente disponibili a chiunque abbia una connessione a Internet e una conoscenza operativa di Google. Ecco perché rabbrividisco per l’evidente stupore di molti di quei commentatori che passano per esperti.

Durante tutta la sua gestione della crisi, il mio governo ha voluto sottolineare che “sta seguendo la scienza”. I portavoce politici sono invariabilmente accompagnati durante i briefing da consulenti medici e scienziati in abbondanza di ordine e stima. Eppure quello che un giorno viene considerato il migliore dei consigli scientifici sembra così spesso cadere nel dimenticatoio. Pertanto la nostra iniziale riluttanza a sospendere grandi eventi sportivi si basava su “pareri scientifici” che affermavano che non vi erano prove che grandi folle di persone raggruppate strettamente insieme presentassero un ambiente ideale in cui un virus potesse diffondersi, solo per un consiglio contrario da emettere a malapena un uno o due giorni dopo. Allo stesso modo pub e ristoranti. “Seguire la scienza” è stato persino offerto come spiegazione delle carenze nella fornitura di dispositivi di protezione ai lavoratori in prima linea e nella capacità di test. Si potrebbe essere perdonati se ci si chiede se la politica politica fosse informata dalla scienza o viceversa.

Altopiano lungo

Questo è stato allora. Oggi siamo bloccati e la discussione si è spostata su come uscirne. Lo sguardo molto agitato dell’ombelico ne consegue inevitabilmente quando si rende conto del grande e del buono, politico e scientifico, che un’economia di mercato dinamica non può essere tenuta in un’animazione sospesa per sempre. Quindi dove va a finire tutto da qui?

Se si vuole sapere cosa accadrà probabilmente in futuro, il passato e in effetti il ​​presente spesso servono come guide utili. E ci sono abbastanza informazioni da trovare nei dati statistici che abbiamo raccolto dall’epidemia iniziale a Wuhan, attraverso l’aumento esponenziale del pre-blocco del numero di infezioni e morti e sui segnali più graditi che hanno iniziato più recentemente a manifestarsi. emergono dall’Italia e dalla Spagna, per darci un’idea di dove stiamo andando.

Innanzitutto, il lungo plateau seguito da un graduale calo dei numeri riflette l’approccio meno drastico adottato dalle democrazie europee rispetto a quello adottato dalla Cina. Quando arriva la crisi, può esserci un prezzo da pagare per godere dei benefici di una società libera e aperta. Nell’Europa meridionale la discesa dal “picco” del focolaio è notevolmente più lenta rispetto alla salita originaria. Dato che la chiusura del Regno Unito è meno grave persino di quella della Spagna o dell’Italia, il fatto spiacevole è che possiamo aspettarci che il nostro recupero da questo primo picco, quando arriverà, sia ancora più faticoso.

Il numero di riproduzione

Il numero di riproduzione di base è il termine matematico utilizzato dagli epidemiologi per quantificare il tasso di infezione di qualsiasi virus o malattia. Gli esperti hanno calcolato che, se lasciato incontrastato, il numero di riproduzione (o R0) di Covid-19 è di circa 2,5. Ciò significa che ogni persona infetta trasmetterà, in media, il virus ad altre 2,5 persone, determinando una diffusione esponenziale.

I blocchi, le campagne di sensibilizzazione pubblica e le misure di allontanamento sociale hanno lo scopo di abbassare l’R0 al di sotto di 1,0, riducendo così nel tempo e alla fine fermando la diffusione dell’infezione. Per indurre un calo delle infezioni rapido come un aumento di 2,5 volte, il numero dovrebbe essere abbassato a 0,4 (o 1 diviso per 2,5). Uno studio preliminare di un team della London School of Hygiene & Tropical Medicine ha calcolato che nel Regno Unito l’attuale R0 del virus è di circa 0,62 che, se accurato e mantenuto, significherebbe che il virus è destinato a diminuire, anche se a un ritmo più lento di quello della sua accelerazione originale.

Ci sono anche altre buone notizie. Il biofisico britannico-americano-israeliano premio Nobel Michael Levitt, che gestisce un laboratorio presso la Stanford University in California, sottolinea che l’R0 di un virus si riduce naturalmente nel tempo a causa della tendenza delle persone a muoversi all’interno di circoli sociali finiti, limitando così sempre di più il numero di nuovi contatti che incontrerà. Insieme a una deliberata strategia di allontanamento sociale, ciò ridurrà ulteriormente la diffusione.

Restrizioni di sollevamento

Fin qui tutto bene, semmai si può dire qualcosa di buono su una pandemia globale che nel momento in cui scriviamo ha già causato la morte di oltre centomila persone. Ma la sfida ora è come rimuovere le restrizioni e iniziare a riprendere qualcosa che si avvicini alla normalità senza che il tasso di infezioni aumenti ancora una volta rapidamente. Né i bisogni dell’economia né la natura umana permetteranno che la vita venga sospesa indefinitamente.

Si immagina, o almeno si spera, che qualsiasi allentamento significativo delle restrizioni seguirà inevitabilmente una riduzione delle nuove infezioni a un numero molto più gestibile di quanto non avvenga attualmente. Quando ciò accade, l’obiettivo deve comunque essere quello di mantenere le nuove infezioni a un livello inferiore a R1. Senza raggiungere questo obiettivo, una seconda ondata è inevitabile.

La lezione insegnataci dalla diffusione iniziale del virus è che fa riflettere. Poi il contagio si stava verificando in una città in un paese molto lontano da casa, eppure in poco più di un mese era esploso per inghiottire l’intero pianeta. Ora, con 240 nazioni separate che combattono tutte il virus in diversi stadi di sviluppo, qualsiasi misura presa da un paese per impedirgli di tornare all’interno dei suoi confini dovrebbe essere straordinaria.

Imparare dall’esperienza

Dall’altro lato della medaglia, almeno in questo brevissimo lasso di tempo, abbiamo acquisito preziose conoscenze ed esperienze. Laddove i paesi occidentali, con la parziale eccezione della Germania, non sono riusciti a testare, rintracciare e rintracciare l’agente patogeno con sufficiente rigore quando è disceso su di noi per la prima volta, speriamo di essere meglio attrezzati per farlo la seconda volta. Sono già in fase di sviluppo app per dispositivi mobili che ci aiuteranno in questo processo, sebbene sarebbe una negazione del dovere consentire alla nostra politica di fare affidamento esclusivamente sul loro utilizzo escludendo altre strategie complementari.

Si immagina che ciò che è consentito riprendere il viaggio limitato tra le nazioni, almeno per il momento, sarà soggetto a testare i passeggeri – compresi i cittadini britannici di ritorno – per il virus al punto di partenza o di ingresso, oppure a implementare un periodo di quarantena obbligatorio per tutti i viaggiatori. Senza un’azione così drastica è difficile vedere come un programma di monitoraggio e tracciamento dei contatti possa sperare di avere successo.

Più di ogni altra cosa ci sarà bisogno di cooperazione globale e coordinamento a tutti i livelli. Una pandemia globale può essere affrontata efficacemente solo attraverso un’azione strategica globale congiunta. Anche una nazione canaglia che rifiuta di rispettare le regole rischierà di mettere a repentaglio gli sforzi di ogni nazione.

Antivirali e vaccini

In definitiva, possiamo solo tenere a bada la minaccia come meglio possiamo in attesa dell’arrivo di un vaccino. Prima che ciò accada, tuttavia, può darsi che i farmaci antivirali, nuovi o riutilizzati, cambino il gioco consentendo di curare la malattia derivante dall’infezione prima che diventi grave o addirittura fatale. Rimuovere la cupa imprevedibilità del Coronavirus permetterà al mondo il lusso di godersi qualcosa di simile a un’esistenza normale senza troppa paura.

Il blocco del sollevamento deve essere considerato come la prima fase del gioco finale, non come una misura di panico mal pianificata guidata dalle esigenze dell’economia. Gestito correttamente, offre una seconda possibilità per correggere gli errori che hanno permesso al virus di scoppiare in primo luogo. Essere sorpresi a sonnecchiare la prima volta era goffo, farlo di nuovo sarebbe stato assolutamente imperdonabile.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *