Il lupus eritematoso sistemico (LES) è una condizione autoimmune che colpisce più sistemi di organi. La sua patologia è correlata al rilascio di anticorpi che si legano ai normali componenti nucleari. Per ragioni sconosciute, nel lupus eritematoso sistemico, il corpo forma autoanticorpi contro queste normali molecole.

Il danno in SLE si verifica quando questi autoanticorpi si legano alle proteine. Quando ciò si verifica, si formano immunocomplessi. Questi complessi si depositano in piccoli vasi sanguigni in tutto il corpo provocando il caos su qualsiasi sistema di organi sia coinvolto.

Il lupus eritematoso sistemico è una diagnosi basata sui risultati clinici e sui dati di laboratorio. Come molte condizioni reumatologiche e autoimmuni, non esiste un singolo test che possa escludere o escludere la malattia. È probabile che un paziente abbia SLE se vengono soddisfatti almeno 4 degli 11 criteri clinici e di laboratorio.

Poiché il lupus eritematoso sistemico coinvolge più sistemi d’organo, la presentazione clinica è molto variabile. Molti pazienti si presentano con la classica eruzione cutanea da lupus (aka: eruzione cutanea malarica o farfalla vista sulle guance). Se è presente una malattia renale, i pazienti possono presentare gonfiore degli arti inferiori o urine rosse. Se sono coinvolti i polmoni, la mancanza di respiro può essere un sintomo di presentazione. Possono anche verificarsi convulsioni e sintomi neuro-psichiatrici (depressione, allucinazioni, ecc.). A volte è possibile avvertire un ingrossamento della milza e del fegato all’esame obiettivo. Se i pazienti hanno anticorpi antifosfolipidi positivi possono essere inclini a formare coaguli di sangue; questi anticorpi possono anche causare aborti ricorrenti nelle donne in età fertile. In definitiva, i segni ei sintomi clinici sono molto variabili e dipendono dagli specifici sistemi di organi interessati.

Il trattamento si basa su farmaci che smorzano il sistema immunitario. Sono comunemente usati steroidi e farmaci antinfiammatori non steroidei. In alcuni pazienti possono essere utilizzati anche altri farmaci immunosoppressori.

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